By the rivers of Babylon

In 1970 bracht de Jamaicaanse    reggaegroep  The Melodians   de single  Rivers of Babylon   uit. Het nummer was geschreven en uitgevoerd door Bent Dowe  en Trevor McNaughton. De versie werd echter geen hit.  DAt werd het pas in 1978 toen de Duitse  discogroep  Boney M het nummer coverde.

Het karakter van dit nummer vloeit vooral voort uit de letterlijk overgenomen Psalmen uit de  Bijbel. Het bevat stukken uit  Psalm 137:1, 3 en 4 en uit  Psalm 19:14 of 19:15.

Psalm 137 Jeruzalem, ik vergeet je nooit (Bijbel in gewone  taal)

1371We woonden bij de rivieren van Babel
en we huilden,
want we dachten aan Jeruzalem.
2We maakten geen muziek meer,
we hingen onze harpen aan een boom.

3Maar van onze vijanden moesten we vrolijk zijn.
Ze zeiden: ‘Zing voor ons over Jeruzalem,
zing een vrolijk ​lied.’
4Maar dat konden we niet,
zingen over de Heer in het land van de vijand.

5Jeruzalem, nooit zal ik jou vergeten.
Liever maak ik nooit meer muziek,
6liever zwijg ik voor altijd
dan dat ik jou vergeet.
Jij bent het liefste wat ik heb.

De vijanden worden gestraft

7Heer, straf de vijanden uit ​Edom.
Want toen Jeruzalem werd verwoest,
riepen ze: ‘Weg met die stad, breek alles maar af!’

8Babel, ook jij zult verwoest worden.
Gelukkig zijn de mensen die jou straffen,
die met jou doen wat jij met ons hebt gedaan.
9Gelukkig zijn de mensen die jouw inwoners grijpen
en ze allemaal vernietigen.

 Het lied gaat over de  Joden in ballingschap die aan de rivieren in Babel weemoedig terugdenken aan hun vaderland. Voor de  Rastafari is dit nummer herkenbaar: De rivier is de Atlantische Oceaan, Zion is Afrika en Babylon is Amerika (het slaven-verhaal).

 

Reacties zijn gesloten.